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인기 웹툰 '나 혼자만 레벨업' 장성락 작가 별세...향년 37세

조민웅 기자 | 2022-07-26 09:27

웹툰 '나 혼자만 레벨업'의 작화를 담당했던 장성락 작가가 2022년 7월 23일, 향년 37세의 나이로 별세한 사실이 뒤늦게 알려졌다.

장성락 작가 소속사 레드아이스 스튜디오는 25일 공식 홈페이지를 통해 "고(故) 장성락 작가님께서 갑작스러운 건강악화로 인해 우리의 곁을 떠났다"며 "고인께서는 평소 지병이 있었고 이로 인해 생긴 뇌출혈로 타계하셨다"고 밝혔다.

장성락 작가는 일본에서 박성우 작가와 함께 ‘스페이스 댄디’의 작화 담당을 시작으로 ‘거충열도’, ‘뷰티풀 레전드’ 등 액션 판타지 만화 장르를 그려온 작가로, 2018년 3월부터 카카오페이지에서 '나 혼자만 레벨업'을 연재해 인기를 얻었다.

대표작인 ‘나 혼자만 레벨업’은 몬스터가 득실대는 이세계(異世界) 하급 헌터 주인공이 각성해 최강의 존재로 거듭나는 이야기를 다루고 있으며, 2016년 웹소설로 시작해 2년 후 웹툰화 되면서 연재하는 동안 한국은 물론 일본, 미국, 중국 등 연재된 모든 국가의 웹툰 분야에서 압도적 1위를 달성했으며, 글로벌 누적 조회 수 142억 뷰를 기록할 만큼 세계적인 인기를 끈 작품이다.

2021년 11월에는 한국 만화 사상 최초로 미국 만화책 판매량 7위에 올랐으며, 최근에는 일본 유명 애니메이션 제작사인 A-1 픽처스와 협업해 2023년 방영을 목표로 애니메이션이 제작되고 있다.

웹툰 연재처인 카카오엔터테인먼트 측은 “전 세계에 K웹툰 열풍을 불러일으킨 작가의 갑작스런 비보가 안타깝다”고 했다.

레드아이스 스튜디오 측은 "그동안 많은 사랑 주셨던 독자님들에게 감사드리며 좋은 곳으로 가실 수 있게 애도 부탁 드린다"며 "장례는 유가족의 뜻에 따라 모처에서 유가족과 지인들만을 모시고 가족장을 치러졌다"고 전했다.